Posts tagged ‘Stakeholder’

La sostenibilidad en España: El dedo en la llaga


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La semana pasada asistí en Madrid al acto #ActivismoRSC, brillantemente ideado y organizado por Helena Ancos. Un foro muy necesario en nuestro país en el que ejercer el intercambio de ideas y la crítica constructiva de la RSC (RSE, responsabilidad social corporativa, responsabilidad social empresarial) que se hace en España.

Personalmente creo que la RSC en España adolece de ciertas características que los consultores, actores directos de este mundo sostenible, tenemos la responsabilidad de cambiar.

  • La primera es que España es un país campeón en informes de sostenibilidad. Informes que a menudo son meras herramientas de marketing porque no tienen la calidad suficiente para poder ser considerados como herramientas de rendición de cuentas. ¿Cuántos conocemos a empresas que publican un informe sin antes tener una estrategia de sostenibilidad? ¿Cuántos conocemos a empresas que encargan informes de sostenibilidad sin participar en el proceso de elaboración, dejándolo todo en manos de las consultorías? ¿Cuántas consultorías permiten estas prácticas?
  • La segunda es que los grupos de interés en España no están tan organizados como en otros países de Europa donde la sociedad civil está mucho más vertebrada. Desde el mundo de la consultoría, desde las autoridades, y desde las mismas empresas, hay que apoyar la creación de redes fuertes de grupos de interés que sean verdaderos interlocutores de las empresas. Afortunadamente, las redes como change.org pueden servir para canalizar las demandas de los grupos de interés, pero focalizan demasiado la atención sobre la persona que hace la petición, y eso puede ser peligroso, como en el caso de Pablo Herreros, el periodista que inició la campaña para que los anunciantes retiraran la publicidad del programa La Noria. Estas plataformas están muy bien pero necesitamos que los grupos de interés puedan organizarse mejor.
  • Desgraciadamente, mientras en Europa los países más importantes tienen planes estratégicos de sostenibilidad, en España aún estamos esperando que las labores del CERSE avancen y que el gobierno “tenga un plan”. Por ello, mientras esperamos a que el gobierno de turno “vea la luz”, debemos apoyar foros como #ActivismoRSC y promover grupos de interés capaces de hacer presión, tanto sobre empresas como sobre los gobiernos.
  • Propiciemos que en España se pase de la pasión por los reportes a la pasión por desarrollar modelos de negocio sostenible, que sean inclusivos y generen puestos de trabajo. Y eso solo se puede hacer concentrándose en implantar estrategias de sostenibilidad y en el apoyo a las empresas verdes y/o sostenibles. Son cosas que ya pasan en Alemania o en Holanda, y que generan un modelo económico de alto valor añadido. ¿Por qué seguimos concentrándonos en los reportes y olvidamos la estrategia? La sostenibilidad empresarial no es una opción y cuanto antes lo entendamos mejor le irá a nuestra economía.

Y por último, una pregunta: ¿para cuándo un catálogo de buenas prácticas en consultoría de sostenibilidad? Los consultores tenemos la responsabilidad de educar y ejercer influencia sobre las empresas. Hagámoslo bien y con convicciones.

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18/02/2013 at 11:07 Deja un comentario

Stakeholdercracy: el creciente poder de los grupos de interés


Los consumidores se han sentido normalmente impotentes ante la actuación de las grandes empresas. No tenían poder para enfrentarse a sus actividades ni tenían la capacidad necesaria para que sus protestas tuvieran el eco suficiente. Pero eso está cambiando con las redes sociales y los nuevos canales de comunicación entre empresas y sus grupos de interés*.

Incluso me atrevería a decir que estamos asistiendo al nacimiento de la “stakeholdercracy”, o un incremento muy importante de la capacidad de influencia de los grupos de interés sobre las decisiones de las empresas.

Antes, cualquier conflicto podía mantenerse dentro de unos ciertos límites geográficos, lo que permitía ejercer cierto “control de daños”, ahora esa posibilidad ya no existe debido a que internet hace que la información esté disponible y accesible para todas las personas, no importa en qué lugar se encuentren. Las empresas están más expuestas que nunca a las reacciones y las opiniones de los grupos de interés, y estos tienen más medios que nunca para poder ejercer presión e “imponer” sus demandas a las empresas.

La nueva situación es buena para empresas y grupos de interés. Es buena para estos porque el poder de va a desplazarse de las grandes corporaciones hacia los grupos de interés, equilibrando una balanza que hasta ahora ha estado demasiado inclinada hacia los intereses de las empresas, sin tener en cuenta los intereses de las otras partes afectadas. Igualmente, es beneficiosa para las empresas porque estas se van a ver obligadas a prestar más atención a las demandas y expectativas de los stakeholders, con lo que las empresas van a tener un análisis más certero de su entorno y van a descubrir nuevas oportunidades de negocio que antes habían pasado desapercibidas.

Veamos el ejemplo de tres empresas que han debido cambiar sus actividades debido a que los impactos producidos han sido denunciados por los grupos de interés:

  • ZARA, del grupo español Inditex, se ha comprometido a eliminar el uso de sustancias químicas peligrosas de todos sus productos después de una campaña de Greenpeace en los medios sociales. Ello ha sido posible gracias a las firmas y el apoyo de miles de personas a través de los medios sociales, algo que hubiera sido mucho más difícil hace unos años.
  • La empresa bananera Dole Food Company ha sido denunciada por un bufete de abogados de Seattle declarar que lleva a cabo políticas de responsabilidad social corporativa mientras al mismo tiempo le compra plátanos a un proveedor guatemalteco acusado de destruir el medio ambiente. Tanto si se demuestra que esta denuncia es cierta o no, Dole tendrá que defenderse frente a una demanda realizada muy lejos de donde el supuesto impacto ha tenido lugar. Este tipo de casos no serían posibles si la información no estuviera tan disponible como lo está ahora gracias a internet.
  • La cadena española de televisión Telecinco se ha visto obligada a retirar una demanda recientemente. Esta demanda se había planteado contra el impulsor de un boicot a uno de sus programas de televisión en el que se habían hecho entrevistas de dudoso gusto y ética profesional. La cadena tuvo que retirar la demanda después de una campaña lanzada a través de change.org. Este es un ejemplo claro de cómo los consumidores pueden canalizar sus protestas, no a través de grandes ONG como Greenpeace, sino a través de peticiones individuales impulsadas gracias a los medios sociales como Facebook o Twitter.

Esta situación de “democracia de los grupos interés” no va a cambiar y va a seguir inclinando la balanza hacia los stakeholders. ¿Qué es lo que pueden hacer las empresas? Básicamente solo tienen una alternativa: Integrar las demandas de los grupos de interés en sus estrategias, anticipando estas demandas y adoptando una posición más proactiva.

Esto solo puede hacerse aprovechando los nuevos canales de comunicación con los stakeholders y realizando un análisis exhaustivo de la cadena de valor de la empresa. Eso les ayudará tanto a minimizar riesgos como a detectar oportunidades de negocio a través de la escucha activa de las expectativas y demandas de los grupos de interés.

¡Cuidado empresas, el pueblo tiene el poder!

*Un grupo de interés es todo aquel que se ve afectado directa o indirectamente por las actividades de una empresa.

04/12/2012 at 12:43 1 comentario

Some Tips On Stakeholder Inclusion


Last November I had the honor (and the pleasure) to participate at the very first GRI-certified training on stakeholder inclusion. It was conducted by Niels Ferdinand, director of BSD Consulting Spain, and it took place at the Madrid Chamber of Commerce.

As I wrote in my previous post, stakeholder mapping (and prioritisation) are very important steps on a company’s road towards sustainability. It gives a lot of insight, as well as orientation about which should be the points where a company needs to focus.

What is stakeholder inclusion? It’s the process by which you start a constructive dialogue with the groups affected by the impacts of your company. This process will lead to solutions concerning matters that are relevant for your company and your stakeholders, thus guaranteeing the sustainability of the enterprise in the future.

There are a couple of tips that you should follow if you want to have a fruitful dialogue with your stakeholders. The most important ones are:

  • You should be very clear about the goals of the proccess. Also, you should be very clear about what will NOT be under any circumstance a matter of discussion. This has to be properly communicated to the stakeholders prior to starting the process. This is to avoid the rising of false (and potentially dangerous expectations) from the stakeholders.
  • The way of dialogue will vary from stakeholder to stakeholder. Your company should decide on the best way for each stakeholder. Dialogue with customers will probably take place through social media, whereas inclusion of NGOs can happen at discussion rounds or joint projects (also depending on how deep the involvement desired from the stakeholders is).
  • Do not forget to communicate always with your stakeholders, at the start, during and (most important) at the end of the process. It’s crucial that your stakeholders are informed at every stage, espcially at the end. Just imagine how frustrated your customers, your employees or local NGOs could be if they are not updated about the outcome of a process they have dedicated effort and resources to.

Stakeholder inclusion is a very valuable tool, but only if companies go along with the process till the very end: from first consults to communicating final results, otherwise, it’s just wasted time and resources. Clearness, honesty and communication are a must.

If you are interested in staleholder inclusion you might want to check the new AA1000SES standard on stakeholder inclusion that “provides a principles-based, open-source framework for quality stakeholder engagement and supports the AA1000APS Principle of Inclusivity. It can be used as a “stand-alone” standard, or as a mechanism to achieve the stakeholder requirements of other standards, including GRI G3 and ISO 26000″.

05/12/2011 at 00:13 Deja un comentario

ISO 26000 Tips: First, Your Stakeholders


Where to start? Which steps should I take? How do I begin?

These are some of the questions that most companies, especially small and medium ones, pose themselves when they consider implementing a sustainability strategy. Of course, other questions will arise as well, especially related with costs and payback. However, doubts about how to start the process and which are the first steps that need be taken are some kind of existential doubt that always come up.

The guide ISO 26000 is a very useful tool for small and medium entreprises (SME) willing to commit themselves to corporate sustainability and responsibility. It offers a variety of hints on how to deploy the process.

One good piece of advice from the ISO 26000 is that a company should know who its stakeholders* are, as a first step prior to identifying relevant matters that need be addressed by the company.

*Basically, a stakeholder is everyone affected by the activities of our company: suppliers, employees, customers, shareholders, NGOs, the local community etc.

What is our reach? Which stakeholders are within this reach?

Identifying its stakeholders becomes the first milestone of a company’s way tos sustainability. Knowing who is affected by our impacts will let us know which issues need our special attention.

It requires a certain exercise of introspection by which we will analyse our internal and external relationships, as well as the impacts of our activities on others.  This is a great self-knowledge tool that will not only help us set priorities, but also detect new business opportunities that might have been ignored so far.

How can we identify our stakeholders?

  • We can check our activities by department, identifying each departemt’s stakeholders. For example, our purcahsing department has relationsips with suppliers, our sales department with customers and so on.
  • We could also analyse our products life cycle, from product design to market launching and waste management, and considering as well those stakeholders affected at any point along the supply chain (maybe hidden in some remote place far away).
  • You can also check how the company dealt with this issue in the past and build on that.

The advantage of stakeholder mapping as a step prior to implementing our sustainability strategy are the following:

  • It is the best way to know where we are and whom we are playing with in our organisation.
  • Identifying our stakeholders and being ready for their demands will open the gates to new business opportunities.
  • Stakeholder mapping helps prioritise and focus on those groups of particular relevance for our organisation. After all, our resources are limited, especially if we are a SME, and we need to focus on the essential.
  • Stakeholder analysis is the best way to avoid ignoring groups such as NGOs or communities that, even though they are not formal part of our organisation’s circles of action, are nevertheless affected by our activities.

Definitely, stakeholder mapping is one of the most valuable tips from the guide ISO 26000. It is probably the first step every company has to take on its roadmap towards corporate responsibility, right after having defined its strategy, and probably overlapping with other important steps, such as finding which issues are relevant to our company.

21/11/2011 at 15:35 3 comentarios


Juan Villamayor

Consultor en Responsabilidad y Sostenibilidad Empresarial (RSE). Economista y MBA radicado en Barcelona, con un perfil eminentemente internacional.

Es posible generar más valor mientras se aplican principios éticos. Al final todos salen beneficiados: las empresas, la sociedad y el medio ambiente. Eso es lo que yo llamo "Negocios Con Sentido Común".

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